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Le Concours

ATHENA Concours International d'Huile d'Olive
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Huile d’olive et Sitia

 

Les olives sont la culture la plus importante de l’est de la Crète avec 2,5 millions d’oliviers couvrant une superficie de 11 000 hectares, ce qui correspond à 80% de tous les arbres cultivés dans la région. La production annuelle d’huile d’olive varie de 10 000 à 15 000 tonnes dont plus de 90 % est extra vierge ; le fruité est d’une intensité moyenne et le côté amer/épicé s’intensifie à mesure que l’altitude de culture augmente. Les HOVE de Sitia sont en général très harmonieux, ce qui en fait les favoris des chefs.

Alors que dans les plaines de Sitia, l’olivier peut être confronté à une certaine concurrence du raisin, sur les pentes des montagnes il s’agit essentiellement d’une monoculture. La raison principale est climatique : les conditions y sont méditerranéennes à l’extrême, avec un manque d’eau important (les précipitations sont faibles même en hiver), beaucoup de soleil (avec une moyenne de plus de 2 800 heures par an, la plus élevée de Grèce), une faible humidité relative, des températures moyennes élevées en été et des hivers doux. Ce climat existe depuis des siècles et explique la présence de plusieurs groupes d’oliviers centenaires, toujours en production.

La culture des olives est l’occupation principale d’une grande partie de la population locale : on estime que dans l’est de la Crète 10 000 familles en vivent, cultivant presque exclusivement une variété, la koroneiki. Une autre variété, la tsunati ou muratolia comme on l’appelle localement, correspond à 5% des surfaces cultivées.

Pourquoi Sitia?

Les olives sont la culture la plus importante de l’est de la Crète avec 2,5 millions d’oliviers

La province de Sitia était très importante dans l’antiquité, comme en témoignent les découvertes archéologiques. La région est mentionnée dans presque toutes les références de l’époque minoenne, époque au cours de laquelle il est certain que l’olivier y était déjà cultivé. De plus, le port de Zakros était l’une des plaques tournantes de la période minoenne et il semblerait que la propagation de l’olivier dans toute la Méditerranée pourrait y avoir commencé.

En remontant plus loin, l’histoire géologique de la région, comme en témoignent les formations rocheuses dans d’innombrables ravins, grottes et gorges, attire des scientifiques du monde entier. La quasi-totalité de la municipalité de Sitia est reconnue comme géoparc, membre du réseau Unesco. Que des millions d’oliviers en fassent aussi partie est certainement unique et impressionant à voir.

Sitia a une riche tradition culturelle dans les domaines de la musique et de la danse et elle est la patrie de l’un des plus célèbres poètes grecs, Vikentios Kornaros, auteur du poème d’amour Erotokritos (début XVIIe), un chef-d’œuvre de la littérature grecque romantique composé de 10 012 vers rimés de quinze syllabes, que beaucoup de gens en Crète continuent d’apprendre par cœur.

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