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El Olivo y Sitía

 

El olivo constituye ya el cultivo agrícola más extendido en el este de Creta, con una superficie de 110.000 acres con 2,5 millones de olivos, que corresponden al 80% de los cultivos de árboles de la zona. La producción anual oscila entre 10.000 y 15.000 toneladas de aceite de oliva, cuyas principales características son una intensidad media “frutosa”, con elementos amargos y especiados que aumentan en función de la altitud de los cultivos. Su sabor armonioso lo convierte en uno de los aceites de oliva favoritos de los maestros de alta cocina.

En las zonas montañosas y semi-montañosas -y menos en las zonas bajas de suelos calcáreos con depósitos sedimentarios- el olivo es casi un monocultivo. La principal razón es climática. Más concretamente, las condiciones del clima mediterráneo de la región se caracterizan por la escasez de agua (escasas precipitaciones concentradas en pocos meses), mucho sol (el índice más alto de Grecia, con una media superior a 2.800 horas al año), baja humedad relativa, altas temperaturas medias en verano e inviernos suaves. Este clima ha existido, por supuesto, durante siglos y justifica la presencia de muchos árboles centenarios de olivo para la producción de aceite, que encontramos incluso en racimos, absolutamente productivos hasta el día hoy.

El cultivo de la aceituna sigue ocupando a una gran parte de la población de Sitía: se estima que unas 10.000 familias se ganan la vida principalmente cultivando el olivo, que concierne casi exclusivamente una variedad, la Koroneika. Sólo un 5% de la superficie está plantada con la variedad Tsunati o Muratolia, como se le llama en Creta. Como ocurre con todos los aceites de oliva cretenses, más del 90% de la producción de DOP Sitía se certifica sistemáticamente como extra virgen.

¿Por qué en Sitia?

El olivo constituye ya el cultivo agrícola más extendido en el este de Creta, con una superficie de 110.000 acres con 2,5 millones de olivos

 

La provincia de Sitía fue extremadamente importante en la Antigüedad, como lo demuestran los hallazgos arqueológicos que comenzaron sistemáticamente hace aproximadamente un siglo y medio. No es casualidad que sea mencionada en casi todas las referencias a la Época Minoica, durante la cual es de conocimiento seguro que el olivo se cultivaba en la zona. Además de constituir el puerto de Zakros uno de los ejes comerciales del período minoico, es considerablemente posible que la expansión del olivo en el Mediterráneo comenzara desde allí.

Yendo aún más atrás en la historia de Sitía, la historia geológica de la zona ofrece signos aún más profundos en el tiempo con rocas talladas naturalmente en barrancos, cuevas y gargantas, atractivos e interesantes para experiencias vivenciales. Prácticamente la totalidad del actual Municipio de Sitía ha sido reconocido como geoparque, incluido en la red mundial de geoparques de la Unesco. El hecho de que el olivar de Sitía sea esencialmente parte del geoparque es sin duda una singularidad mundial.

Finalmente, los elementos que hacen de Sitía una zona de gran importancia cultural no son menores. Después de todo, la música y la danza, por ejemplo, son artes indisolublemente ligadas a Creta y desempeñan un papel primordial en la vida de su gente de un extremo a otro de la isla. Hablando de Sitía, sería una omisión no mencionar quizás la más famosa obra literaria de Creta, el colosal poema de amor “Erotokritos”, escrito por Vitsentzos Cornaros en Sitía a principios del siglo XVII.

 

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