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ATHENA Competencia Internacional de Aceite de Oliva

¿Por qué en Kavala?

El cultivo de olivos en el área más amplia de Kavala es como si hubiera existido siempre

La ciudad que es al mismo tiempo la capital de la división de la prefectura del mismo nombre, se encuentra en el norte de Grecia y pertenece administrativamente a la región de Macedonia Oriental y Tracia. Marcada por la fortaleza histórica que domina su cumbre, la ciudad está construida en forma de anfiteatro frente al mar. Kavala ha sido siempre un importante punto de encuentro entre Occidente y Oriente, uniendo de diversas maneras a diferentes pueblos, religiones y culturas. 

Existen referencias en la Odisea que atestiguan el cultivo del olivo desde la época homérica. Uno de los hallazgos arquelógicos más sorprendentes que acredita la utilización de la aceituna para la producción de aceite de oliva y cuya datación es de aproximádamente dos milenios, es una granja descubierta en el pueblo de Argilos en el Municipio de Pangaio, cerca del sitio arqueológico de Anfípolis, la cual dedicaba una parte significativa de su trabajo a una completa almazara, con equipamiento y mecanismos (piscina de piedra, trapecio, basamentos de barro con pepitas de aceite, etc.). Los arqueólogos la sitúan en el siglo I d.C., siendo tal la importancia histórica de su almazara, que se ha construido una copia fiel que se exhibe en el Museo de la Aceituna de Esparta. Además, el antiguo botánico, gastrónomo y dietista griego,  Ateneos Naukratitis, que vivió a finales del siglo II y principios del siglo III d.C., y cuya obra principal en treinta tomos fue el “Deipnosophistai” (“El banquete de los eruditos”), mencionó para esta región el olivo, la vid y la higuera como sus cultivos más importantes.
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Sin embargo, a lo largo de los siglos, el cultivo del olivo en la zona de Kavala fue decayendo paulatinamente debido a desastres, guerras o simplemente a causa de la urbanización. Poco a poco, la región se centró en cultivos económicamente más rentables, como los cereales y el tabaco. Sus habitantes hicieron así un uso más eficiente de su extensa área fértil y tierras bajas. De hecho, ya había sido descrita por el historiador griego Plutarco como "un país rico y hermoso..." y por el geógrafo e historiador griego Estrabón, como "excelente y fructífera" (ambos en el siglo I d.C.). 

Por otro lado, Kavala, debido a su puerto, se desarrolló igualmente como un centro para el transporte de productos desde y hacia todos los países del Norte. En consecuencia, la región se convirtió en un fuerte centro de tránsito comercial para todos los países mediterráneos. Así, en los siglos XVIII y XIX llegó a ser uno de los mayores centros financieros internacionales de la región en general. Entre sus productos se encontraban el oro, por sus minas, y el tabaco, identificado con su historia, tanto en lo que se refiere a su producción y elaboración, como a su comercialización. En nuestros días, de hecho, los magníficos edificios arquitectónicos de las fábricas de tabaco y los almacenes tabaqueros dominan de modo impresionante la ciudad, testimoniando su relación histórica con este producto. Hoy funcionan como museos o centros culturales y educativos y albergan servicios públicos.

El olivar de Kavala

El amplio olivar de la región de Kavala, con dos millones de olivos y 3.000 hectáreas de cultivo de olivos, contempla tres áreas, siendo las principales las del Municipio de Pangaios, el Municipio de Thassos y (en mucho menor medida) los municipios de Nestos y Kavala. 

Con una rica historia olivarera, el Municipio de Pangaio ha vuelto con fuerza al cultivo del olivo en los últimos 15 años y con resultados impresionantes. Se considera la región olivarera emergente más importante de Grecia, prometedora por la calidad de su aceite de oliva. El olivar, como el olivar continental de la región de Kavala en general, comienza casi junto al mar y se extiende por las laderas del monte Pangaio, hasta los 550 metros. Es famosa por la perfecta composición de sus suelos, gozando de los beneficios de un terreno único de clima mediterráneo, con influencias continentales, pero presentando el efecto benéfico de los vientos marinos, que prevalecen frente a los fríos vientos del norte y calman el calor del verano. Es decir, condiciones que inciden beneficiosamente en la protección de la aceituna frente a enfermedades y que contribuyen a su buena maduración. 

Thassos, por otro lado, una isla verde y hermosa, es una parte de Grecia que se identifica de modo único con el olivo. La variedad autóctona que lleva su nombre (Aceituna Thassos, Thasos Local, Thassitiki o “Thrompa” Thassos) es un monocultivo en toda la isla, con un funcionamiento dual, como aceituna de mesa y como aceituna para la producción de aceite de oliva.
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En cuanto a las variedades de olivo cultivadas en el área más amplia de Kavala, las protagonistas son las variedades Halkidiki y Thassos, mientras que la Megaritiki cubre sólo el 10% y, en menor medida aún, otras diferentes variedades. En cualquier caso, la reina del norte griego es la impresionante variedad Halkidiki, de frutos grandes, cuyo destino principal es su consumo como fruta (aceitunas de mesa) y que también conoce en Kavala un importante desarrollo.

En los últimos años, sin embargo, la variedad Halkidiki también ha liderado el camino en la producción de aceite de oliva, debido a su intensa personalidad gustativa y sus fuertes propiedades protectoras de la salud del cuerpo humano. Con un fuerte aroma frutoso y al mismo tiempo picante intenso y una presencia equilibrada de amargor, sus aceites de oliva poseen complejidad, constituyendo sus características gustativas principales la de la almendra verde, las hojas de olivo, las hojas de higuera, las hojas de tomate y las hierbas frescas. En relación con los aceites de oliva de la variedad local de Thassos, su organoléptica se caracteriza por la dulzura y el equilibrio, con una intensidad de amargo-picante de moderada a suave y aromas a manzana roja, manzanilla, flores secas y pimiento rojo dulce.

Por último, la variedad Megaritiki, originaria de la provincia del Ática, produce aceites de oliva que se caracterizan por su dulzura, aroma y armonía, con un sabor que se identifica con los aromas de frutos del bosque, hojas verdes y avellana.

 

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